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Micah Richards : “Sadio Mané Est Mon Joueur De La Saison, Son Talent Est Méconnu…”

 

Micah Richards : Sadio Mané est mon joueur de la saison, son talent est méconnu… Depuis qu’il porte le poids d’une nation sur ses épaules, la star de Liverpool et du Sénégal a atteint de nouveaux sommets.

 

 

La première fois que j’ai vu Sadio Mané, c’était pendant l’un des jours les plus fiers de ma carrière. Aux Jeux olympiques de 2012, je faisais partie de l’équipe de football de la Grande-Bretagne et nous avons joué contre le Sénégal lors de notre premier match de groupe. Mané était à Metz il y a 10 ans. Il était nouveau dans le football international, un peu irrégulier et avait encore beaucoup à apprendre, mais on voyait qu’il avait du talent. En tant qu’équipe, nous pensions que nous allions nous occuper du Sénégal ce jour-là à Old Trafford, mais la façon dont il jouait – plein d’agressivité et d’énergie – incarnait son équipe dans son ensemble.

 

 

“J’ai quitté le stade avec la conviction d’avoir vu un jeune attaquant plein d’avenir, une opinion que j’avais également pour Idrissa Gana Gueye, qui était un tigre au milieu de terrain. Ces deux joueurs se sont distingués en aidant le Sénégal à obtenir un match nul 1-1 mérité, et je pense que s’ils ont l’occasion de jouer dans le bon club, ils iront loin”.

 

 

La dernière fois que j’ai vu Sadio Mané, c’était il y a sept jours au stade de Wembley. Je travaillais sur le terrain pour la BBC, pour l’un des matchs les plus attendus de la saison : Liverpool contre Manchester City, en demi-finale de la FA Cup. “Mané portait un maillot rouge avec le numéro 10 dans le dos. Il a posé toutes sortes de problèmes aux défenseurs de City et tout le monde a pu constater qu’il était un talent de classe mondiale au sommet de son art. Ses deux buts – tous deux exceptionnels à des titres différents – ont incarné l’ensemble de son équipe”.

 

 

Je suis sorti du stade avec une idée bien arrêtée : Si j’avais un vote pour le prix du joueur de l’année de la PFA, je voterais pour Mané. Je ne sais pas pourquoi, mais je ne suis toujours pas sûr que l’on reconnaisse à quel point ce gars est bon”. Prenons l’exemple de sa passe décisive sur le premier but de Mohamed Salah lors de la défaite 4-0 de Manchester United mardi dernier. Si Dennis Bergkamp avait fait une telle passe au cours de sa carrière, nous en verrions encore des extraits aujourd’hui, plusieurs jours après. C’était absolument exceptionnel !

 

 

“Être capable de contrôler un ballon qui tourne et de l’envoyer au fond, du premier coup dans le coin, c’était à couper le souffle. Bien sûr, il s’est passé tellement de choses au cours de ce match qu’il faudrait en discuter, mais les empreintes de Mane étaient partout dans la victoire. Il était normal qu’il marque le troisième but, pour vraiment prendre le match à United”. “Voilà ce qu’est Mané : être là pour influencer les matchs. Depuis six ans qu’il est à Liverpool, il a été impliqué dans 153 buts (116 buts, 37 passes décisives), ce qui le place en deuxième position derrière Mohamed Salah, qui en compte 210”.

 

 

“Quelle signature il a été. Manchester United et Tottenham ont tenté de le recruter en provenance de Southampton, où il a passé quelques saisons, mais Jurgen Klopp savait ce qu’il voulait et comment son équipe pouvait jouer. La conviction était que Mané pouvait devenir quelque chose de spécial”. “C’est ce qu’il a fait. Salah, naturellement, fait les gros titres et je soupçonne qu’il sera l’idée que beaucoup de gens se font de la meilleure performance de la saison et qu’il est favori pour recevoir le prix, pour ce qui serait sa deuxième fois, mais Mané l’emporte, en ce qui me concerne, quand on regarde la situation dans son ensemble”.

 

 

Bien que la contribution sur la scène internationale ne soit pas censée être un facteur à prendre en compte lors du vote pour le prix PFA, on ne peut s’empêcher d’admirer comment, rien qu’en 2022, Mané a pris la responsabilité de tirer le dernier penalty pour son pays lors de la finale de la Coupe d’Afrique des Nations contre l’Égypte et a porté les espoirs de son pays sur ses épaules peu après, en menant le Sénégal contre l’Égypte et en finale de la Coupe du monde.

 

 

“Des occasions aussi énormes peuvent épuiser un joueur, mais Mané est revenu à Liverpool au moment le plus exigeant de la campagne et a encore relevé son niveau, ce que j’ai pu constater de près contre City à Wembley”. Les gens parlent du rythme de travail dans le football et donnent l’impression que courir beaucoup fait de vous un bon joueur. C’est absurde. Si vous ne courez pas dans les bonnes zones, vous ne faites que gaspiller de l’énergie, mais j’ai été impressionné par ce que Mané a fait à Wembley.

 

 

“Chaque sprint avait un but et une intention, tout le travail était fait au profit de son équipe. La joie qu’il a ressentie lors de son premier but, lorsqu’il s’est approché de Zak Steffen et s’est jeté sur lui, était compréhensible parce qu’il a appliqué son intelligence à la situation”. “Ce que j’aime aussi chez Mané, c’est qu’il semble si détendu. Jouer aux côtés de quelqu’un comme Mo – que j’adore – pourrait être un défi, étant donné qu’il fait tellement parler de lui et attire tellement l’attention. Quelqu’un qui a de l’ego et qui produit autant que Mane pourrait se demander : “Et moi, alors ?”

 

 

 

 

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